Piel de serpiente

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Cuero de serpiente

La piel de serpiente se usa para hacer ropa como chalecos, cinturones, botas o zapatos o accesorios de moda como bolsos y billeteras, y se usa para cubrir el tablero de sonido de algunos instrumentos musicales de cuerda, como el banhu, el sanxian o el sanshin.

modelo con una serpiente
El cuero de serpiente se considera un producto exótico junto con cocodrilos, lagartos, avestruces , emú, camellos, entre otros. Con pieles de cocodrilo y lagarto, pertenece a la categoría de cueros de reptiles, con una apariencia escamosa.

cuero de serpiente

Arquitectura de la epidermis y propiedades materiales de la piel de cuatro especies de serpientes

Las serpientes son reptiles sin extremidades que usan todo su cuerpo para la locomoción deslizante.  Debido a que la epidermis está constantemente en contacto con los sustratos sólidos, uno puede esperar algunas especializaciones en la epidermis de la serpiente contra la abrasión. Dichas especializaciones incluyen la organización en capas de la epidermis, las propiedades materiales de la epidermis y su microestructura superficial.

Aunque las serpientes de diferentes linajes tienen diferentes tamaños corporales, dimensiones de escamas, formas corporales y masa corporal, los exámenes morfológicos previos han demostrado que su epidermis consiste básicamente en seis capas que cubren la dermis

La piel de serpiente puede referirse a la piel de una serpiente viva, la piel del cobertizo de una serpiente después de la muda , o a un tipo de cuero que está hecho de la piel de una serpiente muerta.

Formación de patrones en el cuero de las serpientes

Las serpientes pueden ser ornamentadas. Pueden ser a rayas, con bandas, sólidas, verdes, azules, amarillas, rojas, negras, anaranjadas, marrones, manchadas o con un patrón único propio. Estos esquemas de color pueden cumplir muchas funciones, incluido el camuflaje, la absorción de calor o la reflexión, o pueden desempeñar otros roles menos entendidos. Las células de melanina en la piel a menudo se superponen y forman patrones complejos y láminas que son altamente reconocibles. A veces el suave tegumento de una serpiente tiene un color diferente al de sus escamas duras. Esto a menudo se utiliza como un método de disuasión de depredadores.

Color del cuero de serpiente

La coloración de las serpientes se debe en gran parte a las células pigmentarias y su distribución. Algunas escamas tienen centros de colores claros, que surgen de regiones con una cutícula reducida. Una cutícula más delgada indica que hay algún órgano sensorial presente.  Las escalas en general son numerosas y cubren la epidermis , y vienen en todas las formas y colores. Son útiles en la identificación de especies de serpientes. Los cromatóforos en la dermis producen coloración cuando la luz brilla a través de la capa corneal de la epidermis.

Hay muchos tipos de cromatóforos. Los melanóforos producen pigmentación marrón, y cuando se combinan con guanóforos, producen gris. Cuando se combina con guanóforos y lipóforos, se obtienen resultados amarillos, y cuando se añaden guanóforos y alóforos a melanóforos, se obtienen pigmentos rojos.

Los carotenoides también ayudan a producir colores naranja y rojo.  Las serpientes oscuras (de color marrón oscuro o negro) aparecen como tales debido a los melanocitos que están activos en la epidermis. Cuando la melanina está ausente, resultan los individuos albinos . Las serpientes no poseen pigmentos azules o verdes. Estos surgen de guanóforos, que también se llaman iridocitos. Estos residen en la dermis.

 

Estructuras y funciones

La piel de serpiente, o tegumento , es más que solo patrones y escalas. Las escalas y los patrones son características de la piel de serpiente, y se derivan de un tegumento suave y complejo. Estos patrones de escala son exclusivos de las especies, y las escalas en sí ayudan a la locomoción al proporcionar un amortiguador de fricción entre la serpiente y el suelo

 

Protección y reducción de fricción

La piel de una serpiente es una capa físicamente protectora. Ayuda a prevenir lesiones, evita que se sequen y ayuda a las serpientes a minimizar la fricción.  Debido a que las serpientes carecen de extremidades, sus cuerpos están en contacto con alguna superficie en todo momento, lo que produce una gran cantidad de fricción. Como resultado, tienen que minimizar la fricción para avanzar y generar su propia fricción para generar suficiente propulsión para moverse.

La escala y la orientación de la piel ayudan a lograr esto, y se ha demostrado que las nanoestructuras en sus escalas pueden desempeñar un papel en este proceso. Algunas serpientes pulen sus escamas. Secretan una sustancia aceitosa de su conducto nasal y luego frotan la secreción por todas las escamas. Esto se hace a intervalos variables dependiendo de la especie de serpiente, a veces con frecuencia, otras veces solo después del desprendimiento o muda. Se cree que el pulido a escala se usa como método de impermeabilización, y también puede desempeñar un papel en la mensajería química o la reducción de la fricción

 

Movimiento y flexibilidad

La piel que se encuentra debajo de las escamas de la serpiente también es responsable de la flexibilidad de las serpientes.  Las regiones entre escamas de serpiente están hechas de un tegumento suave que permite el movimiento.

 

Cobertizo de piel

La muda de la piel ocurre regularmente en las serpientes. Esto es cuando la piel vieja está pasada de moda. En el caso de las serpientes, se llama desprendimiento o ecólisis . Las serpientes se frotarán contra las superficies rugosas para desprenderse de la piel. Una piel de cobertizo es mucho más larga que la serpiente que la arroja, ya que la piel cubre la parte superior e inferior de cada escala.

Si la piel se desprende intacta, cada escala se desenvuelve en el lado superior e inferior de la escala, lo que casi duplica la longitud de la piel. Mientras una serpiente está en el proceso de derramar la piel sobre su ojo, el ojo puede volverse lechoso. Esto perjudica la visión de la serpiente y puede provocar un comportamiento agresivo.

 

Información general

El uso de cuero de serpiente, tanto en la piel como por vía oral, proviene de la antigua medicina china. La piel que desprenden las serpientes se usa en experimentos cuando se prueban dro-gas de humanos.
Las personas toman piel de serpiente por vía oral para trastornos de la piel, convulsiones, trastornos de la vesícula biliar y presión arterial alta .

Las personas aplican piel de serpiente en la piel para trastornos de la piel, como llagas, abscesos, forúnculos, picazón, piel escamosa y con picazón (psoriasis) y sarna, así como también la vista, infecciones, manchas nubladas en los ojos, dolor de garganta y hemorroides. La piel de serpiente también se usa en ungüentos y cremas para reducir el dolor y la rigidez.

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¿Como funciona?

La piel de serpiente contiene colesterol y otras grasas. A menudo se usa como modelo para la piel humana en la investigación de dro-gas debido a su grosor y contenido de grasa.

ungüentos de serpientes

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