Cuero de leopardo

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Características del cuero de leopardo

El cuero de leopardo se distingue debido a que su pelaje es suave y grueso, el color base del pelaje es de amarillo crema en el vientre y en la parte posterior se oscurece sutilmente a un marrón anaranjado, en las extremidades y la cabeza del leopardo se presenta un matizado de manchas negras consistentes. Estos puntos forman patrones de rosetas circulares que son dorados o de color ámbar en el centro.

El icónico pelaje dorado con rosetas negras del leopardo cambia ligeramente en relación con la zona. Por ejemplo, en Sudáfrica, el patrón de estas rosetas se torna más grandes y cuadradas, en cambio, en África Oriental tienden a ser más circulares. Tal como las huellas dactilares de un humano, el patrón de rosetas en el pelaje de un leopardo es completamente único.

De igual forma, varía el color dominante del pelaje de los leopardos, en la sabana son de color marrón rojizo, en cambio, en el desierto usualmente son de color amarillo pálido y los pelajes más grises se encuentran en los leopardos de zonas más frías. Los leopardos de la selva tienen un pelaje dorado mucho más oscuro. Todos los cachorros comienzan con un pelaje bastante gris, el color sólo se desarrolla con el tiempo a medida que los cachorros crecen.

Diferencias y usos

Es importante distinguir entre piel de leopardo y estampado de leopardo. La piel de leopardo era popular en la alta moda hasta la década de 1960, momento en el que denotaba poder de riqueza, estatus y sofisticación. La misma es apreciada como un artículo de lujo debido a su alto costo, exotismo y exclusividad; comúnmente es adquirida para la decoración del hogar de lujo, como alfombras, fundas de asientos y especímenes de taxidermia, además es utilizada para trajes, ropa de abrigo, bolsos, zapatos, entre otros.

Por otra parte, el estampado de leopardo es una impresión que imita las marcas de la piel de un leopardo, no implica la matanza del animal y se valora por su calidad llamativa. Hoy en día, podemos ver este estampado casi en todo lo que llevamos desde ropa, pañuelos, gafas, mochilas, diseño de interiores como en papel tapiz o superficies pintadas, o incluso fundas para móviles y ordenadores.

Comercio ilegal de la piel de leopardo

El comercio de la piel y otras partes de leopardos está prohibido tanto por la CITES (Convención sobre Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Salvaje) como por la Ley Federal (la Ley de especies en peligro de extinción).

Los comerciantes suelen utilizar regiones con fronteras permeables y prácticas aduaneras negligentes como Sikkim, Ladakh y Tíbet; otros optan por ofertar abrigos de piel de leopardo y otros animales a través de páginas de internet sin ningún tipo de permiso o documentación legal. Para 1999 más de 1.075 pieles de leopardo fueron incautadas en países donde el tráfico es muy activo: China, India, y Nepal.

Datos curiosos

  • Al leopardo se le suele confundir, la diferencia es que estos tienen una roseta, los guepardos tienen manchas por todas partes y los jaguares tienen una roseta con una mancha adentro.
  • La verdadera piel de leopardo puede durar hasta 20 años.
  • El leopardo habita en Asia y África y se les puede observar en sabanas, bosques, montañas y praderas, sobre todo en aquellos lugares donde haya presas para cazar, agua, un territorio amplio, y sitios para poder esconderse. Este felino es fácil encontrarlo en otras regiones; tales como: China, Rusia, Malasia, Corea, entre otras.
  • En Asia, la piel de leopardo puede venderse hasta por 10.0000 dólares.
  • En los últimos años, algunas marcas y grandes almacenes han decidido prohibir el uso de la piel y utilizar materiales alternativos conocidos como ‘piel sintética’, las razones para esto incluyen preocupaciones éticas y morales por los derechos de los animales.
  • En 1962, Jackie Kennedy llevaba un abrigo de piel de leopardo Oleg Cassini. El abrigo fue una sensación, pero causó un aumento en la demanda de piel de leopardo real, lo que provocó la muerte de hasta 250,000 leopardos. Cassini pasó el resto de su vida lleno de culpa por el daño que había causado a la población animal.

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La religión africana y la piel de leopardo

El Shembe es uno de los grupos religiosos más reconocidos y extensos de Sudáfrica, una mezcla de cristianismo y de la cultura Zulu, estas culturas tradicionales son admiradas por sus poderosos atributos y habilidades naturales. Se estima que esta demanda fue la causa de 50,000 muertes de leopardos cada año a fines de los años sesenta y principios de los setenta.

Los conservacionistas temen de que conforme la iglesia aumente el número de sus seguidores, los leopardos africanos, que ya son parte de las especies “casi en peligro” por la Unión de la Conservación de la Naturaleza Internacional (IUCN por sus siglas en inglés), serán orillados a la extinción.

Sin embargo, los líderes de Shembe decidieron respaldar una alternativa más barata y más amigable con los animales, al tiempo que mantiene la tradición. Se trata de una donación de más de 14 mil pieles falsas de leopardo, producto elaborado por un grupo conservacionista llamado Panthera esto con el fin de proteger a los animales. Gracias a esa campaña, la demanda por el cuero de leopardo se ha reducido en un 50%.

 

La religión africana y la piel

Estado de conservación y amenazas de la especie

Durante muchos años, los leopardos han sido objeto de una feroz persecución por parte de los cazadores furtivos, para la comercialización de sus pieles. Sin duda la muerte de los leopardos es preocupante y es una realidad a tener en cuenta para evitar que la especie se extinga por completo.

Los leopardos están disminuyendo en partes de su rango geográfico y esto se debe fundamentalmente a la caza para el comercio de pieles, seguido de la pérdida y la fragmentación del hábitat. Como consecuencia de esto, los leopardos están listados como” casi amenazados “en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN”, entre ellos se encuentran el leopardo árabe, leopardo persa, leopardo de Java, leopardo de Sri Lanka , leopardo del norte de China, leopardo de Amur.

Hoy en día, se están realizando esfuerzos para proteger la mayor parte de su área de distribución, a través de campañas de concientización contra el uso de pieles naturales, las mismas han dado un importante resultado. De igual forma, los numerosos parques nacionales que hoy existen en África están contribuyendo. Se ha podido determinar que un leopardo, viviendo en condiciones salvajes puede tener una expectativa de 11 años, ésta se eleva a los 20 en cautiverio.

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