La piel de pangolin y la caza furtiva ilegal

piel de pangolin
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El comercio de piel de pangolin es la caza furtiva ilegal, el tráfico y la venta de pangolines, partes de pangolins o productos derivados de pangolin. Se cree que los pangolines son los mamíferos más traficados del mundo, que representan hasta el 20% de todo el comercio ilegal de vida silvestre. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), más de un millón de pangolines fueron saqueados en la década anterior a 2014.

traje de piel de pangolin

Los animales son traficados principalmente por sus escamas , que se cree que tratan una variedad de condiciones de salud en la medicina tradicional china (MTC) y como alimento de lujo en Vietnam y China. Muchas veces el animal es traficado solo por ropa y moda.

La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción (CITES), que regula el comercio internacional de vida silvestre, ha impuesto restricciones en el mercado del pangolín desde 1975, y en 2016, agregó las ocho especies de pangolín a su Apéndice I , reservado para las prohibiciones más estrictas sobre animales amenazados de extinción.  También figuran en la Lista Roja de la UICN , todos con poblaciones decrecientes y designaciones que van desde Vulnerables hasta En Peligro Crítico.

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Motivos

Los pangolines son mamíferos del orden Pholidota, de los cuales hay una familia existente, Manidae, con tres géneros: Manis incluye cuatro especies en Asia, y Phataginus y Smutsia comprenden cada una dos especies en África. Son el único mamífero conocido que tiene una capa de grandes escamas protectoras de queratina que cubren su piel. Aunque a veces se les conoce con el nombre común de “oso hormiguero escamoso”, y antes se consideraba que estaban en el mismo orden que los osos hormigueros, son taxonómicamente distantes, agrupados con Carnivora bajo el clado Ferae.

El comportamiento del pangolín varía según la especie, y algunos viven en el suelo, en madrigueras y otros viven en árboles.

Las ocho especies de pangolín figuran en la Lista Roja de la UICN , con designaciones que van desde Vulnerables hasta En Peligro Crítico. Según la UICN y otros científicos y activistas, las poblaciones de todas las especies están disminuyendo rápidamente.

Historia del comercio de la piel de pangolin

El comercio de pangolines tiene siglos de antigüedad. Un primer ejemplo conocido es en 1820, cuando Francis Rawdon, primer marqués de Hastinges y gobernador general de la Compañía de las Indias Orientales en Bengala, le regaló al rey Jorge III un abrigo y un casco hechos con las escamas de Manis crassicaudata. Los regalos ahora se almacenan en las Armerías Reales en Leeds.

La Convención sobre Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción (CITES), que regula el comercio internacional de vida silvestre, agregó las ocho especies conocidas de pangolín a sus apéndices en 1975. CITES coloca las especies que busca proteger en tres apéndices organizados de acuerdo con la urgencia y, en consecuencia, La rigurosidad de la normativa.

El Apéndice I incluye las prohibiciones más estrictas y está reservado para animales en peligro de extinción. En 1975, Smutsia temminckii se colocó en el Apéndice I; Manis crassicaudata , Manis culionensis , Manis javanica y Manis pentadactyla se colocaron en el Apéndice II; Smutsia gigantea ,Phataginus tetradactyla y Phataginus tricuspis se colocaron en el Apéndice III.  En 1995, Smutsia y Phataginus fueron trasladados al Apéndice II.

Finalmente, en 2016, en la 17ª Conferencia de las Partes de la CITES en Johannesburgo , representantes de 182 países promulgaron por unanimidad la prohibición del comercio internacional de todas las especies de pangolín al trasladarlas al Apéndice I. Aunque las especies individuales se enumeran en el Apéndice I , la familia en su conjunto (Manidae) se encuentra en el Apéndice II, con la implicación de que si se descubren especies adicionales, se colocarán automáticamente en el Apéndice II.

A pesar de las restricciones al comercio vigentes desde 1975, la aplicación no es uniformemente fuerte.  Se cree que los pangolines son los mamíferos más traficados del mundo, que representan hasta el 20% de todo el comercio ilegal de vida silvestre. En 2014, el Worldwatch Institute informó que se incautaron más pangolines que cualquier otro animal en el mercado negro de vida silvestre de Asia.  Las estimaciones colocan el número de pangolines cazados furtivamente cada año entre 10,000 y 100,000.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) estima que más de un millón de pangolines fueron cazados furtivamente en la década anterior a 2014.  La mayoría son enviados a China y Vietnam, donde se valora su carne y se usan escamas con fines medicinales.

Las naciones africanas y asiáticas informan frecuentemente sobre confiscaciones notables de pangolines y partes de pangolín. Cuando un barco chino se topó con un arrecife de coral en Filipinas en 2013, las autoridades descubrieron que transportaba 10 toneladas de pangolines congelados.

botas con escamas de pangolin

 

Países asiáticos principales explotadores del pangolin

La demanda es particularmente alta para sus escamas, pero también se venden animales enteros vivos o muertos para la producción de otros productos con supuestas propiedades medicinales o para consumo como alimento exótico.

Carne

La carne de pangolín es apreciada como un manjar en partes de China y Vietnam.  En China, se cree que la carne tiene un valor nutricional para ayudar a la función renal. En Vietnam, los restaurantes cobran hasta $ 150 por libra de carne de pangolín.  En un restaurante en la ciudad de Ho Chi Minh , el pangolín es el artículo más caro en su menú de vida silvestre exótica, que requiere un depósito y unas pocas horas de anticipación. Los empleados del restaurante matan al animal en la mesa, frente a los comensales, para mostrar autenticidad y frescura.

 

Uso continuo en medicina tradicional de la piel de pangolin

Hay muchas otras aplicaciones para tratar enfermedades ginecológicas, y las píldoras que contienen escamas de pangolín en polvo se usan para tratar bloqueos de las trompas de Falopio para curar la infertilidad.

Los investigadores e inventores de la medicina tradicional china continúan ampliando el número de solicitudes de escamas de pangolín: se siguen archivando patentes para formulaciones medicinales, y las revistas médicas continúan publicando artículos que exaltan los beneficios para la salud y la curación, incluido el tratamiento de enfermedades que no son reconocidas por la medicina occidental. Los beneficios añadidos recientemente incluyen curar la anorexia en niños (2002) y la obstrucción intestinal adhesiva (2004).

Otros productos

Aunque la carne y las escamas son los principales impulsores del comercio intercontinental de pangolín, también hay otras partes y usos menos comunes. El vino de pangolín se produce hirviendo vino de arroz con un pangolín bebé.

Se supone que tiene varias propiedades curativas, como el tratamiento de enfermedades de la piel y una mejor respiración.  Algunos consideran que la sangre de pangolín tiene valor medicinal. Las pieles de pangolín también han sido traficadas. En 2015, Uganda informó que había incautado dos toneladas de pieles de pangolín.  También hay evidencia de pangolines vivos comercializados internacionalmente como animales de zoológico.

 

Conservación y aplicación

8 toneladas de escamas de pangolín confiscadas ardiendo en Camerún en 2017

Los gobiernos y las organizaciones no gubernamentales han emprendido una variedad de esfuerzos de conservación, con diferentes actividades y grados de éxito en diferentes partes del mundo. La Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN formó un Grupo de Especialistas en Pangolina en 2012, compuesto por 100 expertos de 25 países, organizados por la Sociedad Zoológica de Londres . También coordinó un día anual de sensibilización, el Día Mundial del Pangolín, el 15 de febrero, a partir de 2014.

La conciencia pública y el apoyo a los esfuerzos de conservación pueden ser importantes para su éxito. Según Annette Olsson, asesora técnica de Conservation International, uno de los problemas que enfrenta el pangolín es que, a diferencia de los animales en peligro de extinción más conocidos como elefantes, rinocerontes, pandas o tigres, “no es enorme y no es muy carismático.

Es pequeño y raro y desapareciendo “. [8]Las medidas legales se centran en frenar la caza furtiva y el lado de la oferta del mercado, mientras que la atención de los medios y la conciencia pública pueden ser cruciales para el éxito de los esfuerzos de conservación animal al afectar la demanda.

David Attenborough ha abogado por la protección de los pangolines

El 17 de febrero de 2017, un día antes del Día Mundial del Pangolín, los funcionarios en Camerún quemaron 3 toneladas de escamas de pangolín confiscadas, que representan hasta 10,000 animales. El gobierno camerunés había confiscado más de 8 toneladas de escamas de pangolín desde 2013. Esta estrategia de conservación es similar al marfil confiscado destructor cada vez más común para disuadir la caza furtiva y generar indignación o acción pública.

En Vietnam, uno de los países en los que el comercio de pangolines es más activo, los activistas tienen acceso a solo dos centros capaces de cuidar pangolines, y juntos solo pueden mantener 50 animales en total. CNN caracterizó a los activistas vietnamitas por tener “un apoyo enormemente inadecuado”.

Un desafío importante para los conservacionistas es la dificultad que tienen los pangolines en cautiverio. Los animales no se adaptan bien a los alimentos alternativos o artificiales y sufren estrés, depresión y desnutrición, lo que lleva a una vida útil significativamente más corta.

Por estas razones, rara vez se encuentran en zoológicos o son visibles para el público mientras están vivos. Por ejemplo, a partir de 2015 , el único zoológico en los Estados Unidos que tiene un pangolín es el zoológico de San Diego , y solo uno porque el otro murió debido a problemas digestivos. Parte del problema, que también es una de las principales causas del problema, es que sin la capacidad de observar pangolines saludables en cautiverio, todavía hay mucho sobre los pangolins que los humanos aún no han podido aprender: variedad en su dieta, vida útil máxima , tamaño máximo, hábitos de apareamiento y muchos aspectos de su comportamiento.

En un episodio del programa de la BBC Natural World , David Attenborough destacó el pangolín Sunda como una de las 10 especies que le gustaría salvar de la extinción, y recordó el rescate de “uno de los animales más entrañables que he conocido” de ser comido mientras trabajaba en una película al principio de su carrera.

 

Los pangolines pueden haber propagado el coronavirus a los humanos?

Las especies en peligro de extinción podrían ser el eslabón perdido entre los murciélagos y los humanos, creen los investigadores.
Los investigadores chinos que investigan el origen animal del brote de coronavirus en China han dicho que el pangolín en peligro de extinción podría ser el “eslabón perdido” entre los murciélagos y los humanos.

Se sabe que los murciélagos son portadores de la última cepa de la enfermedad, que ha infectado a muchas personas y ha matado a miles en todo el mundo, principalmente en China, donde se inició el brote.

Un análisis genético demostró que la cepa del virus que se está propagando actualmente entre los seres humanos es 96% idéntica a la que se encuentra en los murciélagos.

Pero según Arnaud Fontanet, del Instituto Pasteur de Francia, la enfermedad no pasó directamente de los murciélagos a los humanos.

Muchos animales son capaces de transmitir virus a otras especies, y casi todas las cepas de coronavirus contagiosas para los humanos se originaron en la fauna silvestre.

Durante la pandemia de coronavirus 2019-2020 , inicialmente se descubrió que las secuencias de ácido nucleico de los virus tomados de pangolinas coincidían en un 99% con el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Se creía que el virus se había originado en los murciélagos, y que los pangolines eran un huésped intermedio antes de infectar a los humanos. El comercio ilícito chino de pangolines fue sugerido como un vector para la transmisión humana.

Sin embargo, los pangolines finalmente se descartaron como la fuente definitiva de (SARS-CoV-2), después de que se descubrió que la coincidencia del 99% en realidad no se refería a la totalidadgenoma , pero a un sitio específico conocido como el dominio de unión al receptor (RBD).

Una comparación de todo el genoma encontró que el pangolín y los virus humanos comparten solo hasta el 92% de su secuencia de ácido nucleico , mientras que se necesita al menos el 99.8% para una coincidencia concluyente.  Los ecologistas temen que las primeras especulaciones sobre la fuente de los pangolines puedan haber llevado a matanzas masivas, poniendo en peligro aún más a los animales.

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