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Pergamino

octubre 24, 2018
pergamino

La palabra pergamino viene del latín pergaminum y del griego bizantino “Pérgamo”: la ciudad antigua en la cual se fabricaron por primera vez estas superficies de piel que fueron utilizadas para escribir.

En esta imagen slider podrás ver algunas diferencias entre pergamino y papiro

 

libro escrito en pergaminohoja de pergamino

 

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De que está fabricado el pergamino

El Pergamino está fabricado con piel de cordero u otros animales, de los cuales se obtiene el cuero que luego de ser curtido y recibir los procesos químicos necesarios, se utiliza como sustituto del papel para escribir. Sobre esta piel se realiza un proceso que contempla la eliminación de la epidermis y de la hipodermis, por lo que queda expuesta sólo la dermis. Esta parte de la piel es estirada hasta que se logran realizar las hojas que conformarán el libro o filacteria como eran  conocidos los rollos fabricados con este material en la antigüedad.

así luce el pergamino después de años

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Este es el aspecto del pergamino, intacto después de años.

En esta ciudad de Pérgamo se fabricaban estos rollos de cuero para escribir, de allí que tomaron su nombre. Expertos historiadores aseguran que  los niveles de productividad de los pergaminos era muy alta. El pergamino más antiguo data entre el año 150 al 100 a.C, pero se presume que incluso la elaboración de este cuero es aún más antigua.

Características del pergamino

La textura del pergamino es muy suave, compuesto por láminas de muy bajo espesor y de color blanco, sobre el cual la tinta es absorbida y por ello sirve para escribir. La historia confirma que fue inventado en el año 200 a.C, en el gobierno del Rey Tolomeo, en Egipto. Al parecer, este monarca prohibió la exportación de papiros, que eran también utilizados para escribir, pero provenían de una planta acuática, propia de esta región.  Esta situación motivó encontrar un material sobre el cual también se pudiera escribir, por lo que inventaron el Pergamino. Sin embargo, hay versiones que aseguran que no es nada cierta esta historia y que ya este cuero existía antes de que la medida contra el papiro.

De tal manera, que fue en la ciudad de Pergamo donde nació este tipo de papel de cuero, en Turquía, aunque se asegura que ya los egipcios  utilizando un material muy similar desde el año 2400 a.C.

La historia comenzó con el papiro

Las investigaciones arrojan que ya desde la antigüedad se hizo uso del pergamino como material para escribir textos literarios, en su mayoría  contenían información sagrada. Desde la época antigua, en regiones del Asia Menor, se hacía uso del papiro, que era un tipo de papel, este se obtenía de una planta acuática propia de los ríos de Egipto.

papiro egipcio

El papiro era más barato, y más fácil de conseguir que el pergamino, aunque era mucho menos duradero y  resistente. Otra limitación es que no era posible producirlo en todas las regiones y menos en aquellas en las que el clima era demasiado seco. Estas condiciones de uso motivaron a que el papiro, de a poco fuese sustituido por el pergamino, convirtiéndose entonces Pérgamo en la principal ciudad productora de este material y de muy buena calidad.

Preparación del papiro

En el caso del papiro, este se obtenía del tallo de una planta acuática propia de las aguas de Egipto. Este se mantenía en remojo durante una o dos semanas. Luego, era cortado en tiras muy finas que eran conocidas como phyliae y prensadas con un rodillo. Este lograba eliminar la savia, entre otras sustancias propias de la planta. Luego, las láminas eran ubicadas sobre una superficie, de manera horizontal y vertical y se volvían a prensar. La savia que aún quedaba en la planta servía como adhesivo natural. Finalmente, se frotaba con una pieza o concha de marfil durante varios días, quedando así lista para su uso.

Pasos de preparación del papiro

Como era medido el papiro

El papiro era medido por plagulas u hojas, fabricándose rollos conformados por unas 20 plagulas, pegadas entre sí. Medían aproximadamente 5 metros, aunque el papiro más grande encontrado alcanzó a medir más de 41 metros de longitud.

Hay una historia que para muchos carece de fundamento real, que asegura que la sustitución del papiro por el pergamino se produjo ya que la ciudad de Alejandría, competencia de la ciudad de Pérgamo, en cuanto a fabricación de bibliotecas y edición de textos, no despachó más Papiro, por lo que se vieron obligados a hacer uso del pergamino, que según ellos, ya existía para esa época.

También, en la antigua Roma se hizo uso del pergamino. En su momento, era un material de alto costo, fuera del acceso económico de sus usuarios, por lo que continuaron haciendo uso del papiro por varios años más. Sin embargo, el pergamino era utilizado para escribir textos o ediciones de suma importancia, como el caso de libros y material relacionado con las leyes de la época. El papiro quedó para escribir textos comunes, de todos los días y más cortos, inclusive las cartas.

El libro de Pergamino que se conocía en un principio, era solo una falla de cuero enrollada. Pero, con la llegada del imperio romano, se produjeron cambios e innovaciones que  convirtieron a este pedazo de cuero,  en fracciones cortadas, tratadas y plegadas, formando los quaterniones o cuadernos de la época.

Estos quaterniones, eran cosidos para mantener pegadas sus hojas y organizados en varios de ellos, que finalmente darían paso a los libros con tapas, muy similares a los existentes en el Siglo XXI, Al principio, un Libro de pergamino consistió en una faja enrollada, hasta que en el periodo del Imperio se produjo una innovación que consistió en cortar el trozo de piel tratada, plegarlo y formar los llamados quaterniones (cuadernos).

quaterniones de pergamino

Estos libros se cubrían con tapas duras para protegerlos y eran llamados codex membranei, una palabra que significa en su literalidad, tronco de árbol, haciendo referencia a las tablillas de madera encerada que también fueron usados como superficie para escribir, en horas de pergamino.

A pesar de ello, en  Roma, surgió  la industria de pergamino con mucho éxito, dando paso a tiendas llamadas membranarii. Y es que este material en su condición natural, tenía grandes ventajas sobre el papiro, ya que  era más aprovechable, permitiendo escribir en ambas caras del material. De tal manera, que aunque el costo era más elevado, a la larga, resultaba más rentable, puesto que eran más duraderos y rendían más, por lo que de a poco, fue sustituyendo al papiro.

Ya a comienzos del Siglo II, el pergamino era de uso común y corriente, logrando sustituir y desplazar completamente el papiro, aunque historiadores aseguran que aún a menor nivel, pero el papiro continuó siendo utilizado para otro tipo de documentos menos importantes, porque los textos legales y los libros eran transcritos siempre en pergamino, por su calidad y durabilidad.

Los pergaminos tienen determinadas características y se clasifican en cuatro tipos, de acuerdo a su espesor y tamaño, pequeño, mediano, gran y poderoso. En los más resistentes se transcribían textos literarios y sagrados, ofreciendo mejores condiciones que su antecesor, el papiro, en cuanto a su durabilidad y fortaleza.

Fabricación del Pergamino

Se obtiene de la piel de animales muy jóvenes, como los cordero, cabrito o ternero, pues el cuero es de muy bajo espesor y muy delicado, excelente para este tipo de labores. Se escogían animales jóvenes porque ya los adultos tenían un cuero demasiado rígido, lo cual complicaba la escritura y sobre todo el cosido de los libros.

De las partes de una piel, tres en su totalidad, el pergamino se obtenía de la dermis, eliminado la epidermis y el hipo. Solo la dermis era utilizada en el proceso de manufactura. Estas tres capas eran separadas mediante un proceso químico en el cual era sumergida la pieza en una solución de cal que facilitaba el descarnado y pelado.

elaboración del pergamino

Luego, era tensada en un caballete, donde era sometida a estiramiento y acabado. Con una piedra pómez se frotaba la superficie para eliminar todas las partículas e impurezas, con la intención de que la pieza quedara bien pulida, con lo cual se garantizaba que la escritura se podría realizar con facilidad y calidad.

El pergamino que era considerado de mayor calidad, era llamado vitela, que era realizado con la piel de animales no nacidos o de pocas horas. Estos eran reservados para los monarcas y personas de poder de la época. Con el más barato se construían panderetas, tambores u otros instrumentos musicales.

En la actualidad existe un pergamino falso, llamado papel de pergamino, que es usado para realizar trabajos artesanales y forrar pantallas de lámparas o manualidades, es fabricado con papel ordinario o común. Luego es sumergido en una solución compuesta por ácido sulfúrico en dos partes y una de agua. Esta mezcla concentrada neutraliza el ácido y permite obtener la textura de este falso pergamino.